30 julio, 2021

Salud: el sector que es mascarón de proa de 5G+IoT

Salud: el sector que es mascarón de proa de 5G+IoT

El futuro de la Salud en su sociedad con la transformación digital. El aporte de 5G a las economías globales y los desarrollos para Salud como nicho insignia. El modelo de las 4P (predicción, prevención, personalización y participación) que bajará los tiempos de internación y otorgará calidad prestacional. La mesa IoT de la Argentina y algunas otras buenas noticias.

Los desarrollos para el sector de la Salud serán el mascarón de proa de las comunicaciones de quinta generación (5G). Se trata de una tecnología que aporta gran capacidad de transmisión (10 gigabits por segundo frente a los 200 megabits por segundo de 4G) y mínima latencia o demora entre el envío y recepción de la información (un milisegundo frente a los 200 milisegundos de 4G). Características que prometen generar nuevos escenarios, posibilidades, negocios y habilidades en un futuro no muy lejano. Se esperan innovaciones que vienen de la mano del desarrollo, sobre todo, de Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inlgés), pero también de Inteligencia Artificial (IA), Realidad Aumentada (RA) y automatismos, por citar sólo algunos.

Traducido a la actividad médica significaría la posibilidad de utilizar herramientas basadas en realidad virtual (RV) o robótica. Sin ir más lejos, muchas personas que se sumergen en soluciones de RV sufren mareos a causa de la latencia de las comunicaciones, que no sucederían con 5G, al tiempo que las cirugías a distancia dejarían de ser casos de éxito en países líderes en esta tecnología, para convertirse en actividades cotidianas en todo el mundo. 

Protagonismo de la salud. Y, mientras en Argentina se van sembrando las bases para el despliegue de las redes que darán sustento a 5G, se espera que en menos de diez años esta tecnología se haya convertido en una realidad a nivel global, que aporte US$ 1,3 billones al producto producto bruto interno (PBI) y que el 80% -unos US$ 530.000 millones- provenga de las aplicaciones creadas para el sector de la Salud, según el informe “La economía global. Impacto de 5G”, de Price Waterhouse Cooper (PWC). El resto de otras actividades como la gestión inteligente de servicios públicos generarán US$ 330.000 millones, y las aplicaciones para consumidores y medios alrededor de US$ 254.000 millones.

“La atención médica será el mayor contribuyente a las ganancias económicas de 5G”, sostiene el informe de PWC y advierte el surgimiento de un nuevo ecosistema alineado con “el concepto 4P”: predicción, prevención, personalización y participación. “Este ecosistema utilizará conectividad 5G para satisfacer las necesidades del paciente y del proveedor de forma precisa, conveniente, rentable y a gran escala”.

Esta ecuación de las 4P apunta a que la eficiencia de la práctica médica será tal que propiciará períodos de internación más breves y efectivos, pero también imagina la posibilidad de transportar equipos médicos de forma virtual -con robótica- o medicamentos y equipos por drones.

“Un desfibrilador enviado con un dron habilitado para 5G podría llegar a la ubicación del paciente cuatro veces más rápido que una ambulancia, pero también podría entregar medicamentos, sangre y/o vacunas a largas distancias y a alta velocidad, o recoger y transportar muestras de sangre o tejido de un laboratorio para llevarlo rápidamente al lugar de análisis”.

Panorama. El contexto pone de relieve que la transformación digital es un largo camino por recorrer y, quizá, su primer paso colectivo haya sido la rápida adopción de la telemedicina que hizo buena parte de la comunidad médica en plena pandemia y sea, entonces, un pequeño ejemplo de los ahorros y las mejoras prestacionales que pueden sumar las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TICs). 

Globalmente, existen 162 redes comerciales 5G activas en 64 países, aunque China es, por lejos, el mercado más desarrollado con más de 300 millones de suscriptores y más de 200 millones de conexiones.

En Argentina faltan al menos dos años para que 5G sea una realidad, aún a pesar de la buena voluntad expresada a comienzos de marzo por el Ente Nacional de Comunicaciones (Enacom) con su muestra promocional, porque todavía restan definirse aspectos básicos, como la asignación de las frecuencias del espectro por las cuales circularán estas comunicaciones. Con todo, hay acciones que buscan sembrar el camino.

Un ejemplo es la Mesa Nacional de Internet de las Cosas que fue lanzada en marzo y que se propone como un espacio amplio en el que reunir a los diversos actores del ecosistema IoT local y que conglomera a actores como la Secretaria de Innovación Pública de la Nación, la Subsecretaría de Economía del Conocimiento, la Subsecretaría de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (Subtic), la compañía de telecomunicaciones del Estado Nacional Arsat, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la Cámara Argentina de IoT, la GSMA Latin América, y las universidades de La Plata y Tecnológica Nacional.  

“Hay muchas iniciativas alrededor de IoT y entre todos tenemos que generar una agenda de trabajo para ir avanzando en el desarrollo del ecosistema en nuestro país”, explicó en el lanzamiento Martín Olmos, secretario de la Subtic.

La apuesta local prevé dar seguimiento y articular los desarrollos de los cuatro sectores que se proponen como más destacados para el desarrollo de la sociedad 5G e IoT, que son Salud, Smart Cities, Industria 4.0 y Agro; y aunque todavía no están trabajando en especial sobre estos verticales, invitan a quienes quieran sumarse con iniciativas y proyectos afines a hacerlo.

Hoy, cuando la pandemia acredita más de un año y sigue cobrando vidas en todo el planeta, es fácil observar como las TICs aplicadas a Salud son una buena noticia del presente… basta ver el rol incuestionable de la telemedicina, la posibilidad de analizar datos en tiempo real y adelantarse a posibles picos de demandas que saturen las infraestructuras médicas, como también la capacidad de crear antídotos y vacunas efectivas en tiempos y a escalas inéditas. 

El camino que 5G propone recorrer resulta promisorio, pero para el futuro siempre falta. En definitiva, y como cantaba Gustavo Ceratti, siempre es hoy. Y hoy, hay buenas noticias.

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